Asma

El asma es una afección del sistema respiratorio que hace que las vías respiratorias se inflamen y se estrechen, lo que dificulta la respiración. El asma grave puede causar problemas para hablar o para estar activo. El asma es una enfermedad grave y común, afecta alrededor del 3 al 7% de la población adulta, siendo más frecuente en la infancia.

Los síntomas del asma ocurren cuando el revestimiento de las vías respiratorias se hincha y los músculos que las rodean se tensan. Luego, las vías respiratorias se llenan de moco, lo que reduce aún más la cantidad de aire que puede pasar. Los síntomas incluyen sibilancias, opresión en el pecho, dificultad para respirar, aumento de la producción de moco y tos.

Si los síntomas empeoran es porque está ocurriendo lo que se conoce como ataque de asma. Estos ataques pueden comenzar repentinamente y variar de leves a potencialmente mortales.

En algunos casos, la inflamación de las vías respiratorias puede evitar que el oxígeno llegue a los pulmones. Esto significa que el oxígeno no puede ingresar al torrente sanguíneo ni alcanzar órganos vitales. Por lo tanto, las personas que experimentan síntomas graves necesitan atención médica urgente.

El asma puede ser leve, intermitente, moderada o grave.

Tipos de asma
• Asma de inicio en la edad adulta. El asma puede comenzar a cualquier edad, pero es más común en personas menores de 40 años.
• Estado asmático. Estos ataques de asma de larga duración no desaparecen cuando se usan broncodilatadores. Son una emergencia médica que necesita tratamiento de inmediato.
• Asma en niños. Los síntomas pueden ser diferentes en el mismo niño, varían de un episodio a otro. Los padres deben estar atentos a problemas como:
1- Toser con frecuencia, especialmente durante el juego, la noche o mientras se ríe. Este puede ser el único síntoma.
2- Menos energía o pausa para recuperar el aliento mientras juegan
3- Respiración rápida o superficial
4- Decir que le duele el pecho o se siente apretado
5- Un sonido de silbido al inhalar o exhalar
6- movimientos de balancín en el pecho debido a problemas para respirar
7- dificultad para respirar
8- Músculos tensos del cuello y el pecho
9- Debilidad o fatiga

• Broncoconstricción inducida por el ejercicio. Es posible que hayas escuchado esto como ‘asma inducida por el ejercicio’. Ocurre durante la actividad física, cuando respiras aire que es más seco que el que hay en tu cuerpo y tus vías respiratorias se estrechan. También puede afectar a personas que no tienen asma. Notarás los síntomas unos minutos después de comenzar a hacer ejercicio y pueden durar de 10 a 15 minutos después de que dejes de hacer ejercicio.
• Asma alérgica. Las cosas que provocan alergias, como el polvo, el polen y la caspa de las mascotas, también pueden provocar ataques de asma.
• Asma no alérgica. Este tipo se enciende en condiciones climáticas extremas. Podría ser el calor del verano o el frío del invierno. También podría aparecer cuando estás estresado o tienes un resfriado.
• Asma ocupacional. Esto generalmente afecta a las personas que trabajan cerca de vapores químicos, polvo u otras cosas irritantes en el aire.
• Asma eosinofílica. Esta forma grave está marcada por niveles altos de glóbulos blancos llamados eosinófilos. Suele afectar a adultos entre 35 y 50 años.
• Asma nocturna. Sus síntomas de asma empeoran por la noche.
• Asma inducida por aspirina. Tiene síntomas de asma cuando toma aspirina, junto con secreción nasal, estornudos, presión en los senos nasales y tos.
• Asma variante de la tos. A diferencia de otros tipos, el único síntoma de este tipo de asma es una tos prolongada.

Causas y desencadenantes
Las causas de esta enfermedad aún no están claras, pero se sabe que la genética puede jugar un papel importante. Los ataques de asma suelen ser el resultado de la exposición a factores desencadenantes, que incluyen:
• alergias (a los ácaros del polvo doméstico, pieles de animales o polen, por ejemplo)
• humo, contaminación y aire frío
• ejercicio
• infecciones como resfriados o gripe
• Obesidad
• Estrés

Identificar y evitar los desencadenantes del asma puede ayudarte a mantener tus síntomas bajo control.

Factores de riesgo
Varias cosas pueden aumentar tus probabilidades de contraer asma. Éstas incluyen:
• tener una afección relacionada con alergias, como eccema, alergia a los alimentos o fiebre del heno, que se conocen como afecciones atópicas
• tener antecedentes familiares de asma o enfermedades atópicas
• haber tenido bronquiolitis, una infección pulmonar común en la infancia
• exposición al humo del tabaco en la infancia
• si la madre fuma durante el embarazo
• haber nacido prematuramente (antes de las 37 semanas) o con bajo peso al nacer
• Algunas personas también pueden correr el riesgo de desarrollar asma debido a su trabajo.

Complicaciones
Aunque el asma normalmente se puede controlar, sigue siendo una afección grave que puede causar varios problemas. Por eso es importante seguir tu plan de tratamiento y no ignorar los síntomas si empeoran.

El asma mal controlada puede causar problemas como:
• sentirse cansado todo el tiempo
• bajo rendimiento o ausencia en el trabajo o la escuela
• estrés, ansiedad o depresión
• interrupción de su trabajo y ocio debido a visitas no planificadas a un médico de cabecera o al hospital
• infecciones pulmonares (neumonía)
• retrasos en el crecimiento o la pubertad en los niños
• también existe el riesgo de sufrir ataques de asma graves, que pueden poner en peligro la vida.

Tratamiento
Aunque el asma no se puede curar, muchos tratamientos pueden aliviar los síntomas. Los tratamientos para el asma se dividen en tres categorías principales:
• ejercicios de respiración
• tratamientos de acción rápida
• medicamentos para el control del asma a largo plazo