El consumo de alcohol y la salud

14M-PROMO CERVEZA

El alcohol se forma cuando la levadura fermenta (descompone sin oxígeno) los azúcares de diferentes alimentos. Por ejemplo, el vino se elabora con el azúcar de las uvas, la cerveza con el azúcar de la cebada malteada (un tipo de grano), la sidra con el azúcar de las manzanas, el vodka con el azúcar de las papas, la remolacha u otras plantas.

La ingesta moderada de alcohol se ha relacionado con algunos beneficios para la salud, como reducir el riesgo de desarrollar y morir por enfermedades cardíacas y posiblemente reducir el riesgo de diabetes y demencia. Sin embargo, el panorama es completamente diferente y opuesto cuando la ingesta es superior a lo moderado.

Pero, ¿qué se considera una ingesta moderada de alcohol?
El consumo moderado de alcohol generalmente se describe como hasta 1 bebida por día para las mujeres y hasta 2 bebidas por día para los hombres. Por encima de esto, se considera beber en exceso, lo que incluye beber en exceso y en exceso.

Ejemplos de una bebida incluyen:
• Cerveza: 12 onzas líquidas (355 mililitros)
• Vino: 5 onzas líquidas (148 mililitros)
• Licores destilados (prueba 80): 1,5 onzas líquidas (44 mililitros)

El consumo excesivo o de alto riesgo se define como más de tres tragos en cualquier día o más de siete tragos a la semana para mujeres y para hombres mayores de 65 años, y más de cuatro tragos en cualquier día o más de 14 tragos a la semana para hombres 65 años o menos.

El consumo compulsivo de alcohol se define como cuatro o más bebidas en dos horas para las mujeres y cinco o más bebidas en dos horas para los hombres.

Entonces, ¿cuáles son los efectos en la salud del consumo excesivo de alcohol?
Beber en exceso puede tener efectos negativos muy serios en la salud tanto a largo como a corto plazo.
• Hígado: el hígado metaboliza el alcohol y la ingesta frecuente puede provocar un aumento de grasa en el interior de las células del hígado. El abuso de alcohol puede provocar cirrosis, una afección muy grave.
• Cáncer de mama, boca, garganta, esófago, hígado y colon.
• El abuso crónico de alcohol puede causar cambios permanentes en el cerebro, lo que a menudo conduce a una función cerebral deteriorada.
• El abuso crónico de alcohol puede aumentar el riesgo de demencia y causar encogimiento cerebral en adultos de mediana edad y mayores.
• El abuso de alcohol y la depresión están relacionados. Las personas pueden comenzar a abusar del alcohol debido a la depresión o volverse deprimidas al abusar del alcohol.
• Daño del músculo cardíaco (miocardiopatía alcohólica) que conduce a insuficiencia cardíaca.
• Accidentes graves que pueden ser mortales.
• Envenenamiento por alcohol, una emergencia médica que resulta de niveles altos de alcohol en sangre.
• La evidencia sobre el alcohol y el aumento de peso es mixta. El consumo excesivo de alcohol y la cerveza están relacionados con un aumento de peso, mientras que el consumo moderado y el vino están relacionados con un aumento de peso reducido o incluso con una pérdida de peso.
• Problemas sociales, incluida la pérdida de productividad, problemas familiares y desempleo.
• Trastornos por consumo de alcohol o dependencia del alcohol.
• El consumo compulsivo de alcohol también puede provocar episodios de violencia y conductas sexuales de riesgo, como tener relaciones sexuales sin protección.
• El consumo compulsivo de alcohol también puede provocar un desmayo, un fenómeno caracterizado por pérdida de memoria o amnesia, durante un episodio de consumo excesivo de alcohol.

Recuerda que los menores de edad y las mujeres embarazadas nunca deben consumir alcohol. El abuso de alcohol durante el embarazo es una de las causas más comunes de defectos de nacimiento en el mundo.

Si disfrutas del alcohol y no te emborrachas, no hay ninguna razón de peso para evitarlo. Solo ten en cuenta que tu riesgo de cáncer puede aumentar, independientemente de cuánto bebas.

Sin embargo, si tiendes a beber en exceso o notas que el alcohol causa problemas en tu vida, debes evitarlo tanto como sea posible y buscar ayuda de ser necesario.