Los bebés y los gases

Los bebés pueden tener bastantes gases y eso es completamente normal y común. Pueden expulsar gases múltiples veces durante todo el día y la causa más común es que su sistema digestivo aún está muy inmaduro y tienen muchas posibilidades de tragar aire cuando están siendo alimentados, chupan un chupete o lloran, razón por la cual un recién nacido puede expulsar más gases que una persona adulta.

Muchas personas creen que los bebés pueden sentir los efectos de los alimentos gaseosos (como ciertas verduras y frijoles) de la leche materna de su madre. Otros dicen que los alimentos ácidos y el exceso de productos lácteos en su dieta también parecen empeorar la irritabilidad del bebé.

Otra causa podría ser que el bebé haga una reacción a la fórmula. La intolerancia a los alimentos a menudo se manifiesta como gases e hinchazón. Si esta es la causa de los gases, también es probable que observes otros problemas digestivos como diarrea.

Los problemas de gases a menudo comienzan de inmediato o cuando los bebés tienen solo un par de semanas. Afortunadamente, la mayoría de los bebés los superan cuando tienen entre 4 y 6 meses de edad, aunque para algunos, los gases pueden durar más.

Los gases causan molestias a tu bebé y pueden hacer que se ponga más nervioso de lo normal, se hinche, llore o se tire pedos o tenga problemas para dormir. También notarás que tu bebé levantará las piernas hasta el pecho y pateará.

Aunque no puedes evitar que tu bebé tenga gases, hay varias cosas que puedes intentar para minimizarlo y aliviar la incomodidad:

• Quizás la forma más fácil de tratar de prevenir los gases en los bebés es minimizar la cantidad de aire que tragan. En los lactantes, esto significa asegurarse de que sus labios creen un sello en la areola. Si usas biberones, asegúrate de que tu bebé ponga los labios en la base de la tetina, no solo en la punta.

• Cuando estés amamantando o alimentando con biberón, trata de mantener la cabeza del bebé más alta que su estómago, de esa manera, la leche va hacia el fondo del estómago y el aire llega hasta arriba, y es más fácil eructar. Inclina el biberón ligeramente hacia arriba para que no haya burbujas de aire en la tetina y usa una almohada de lactancia como apoyo.

• Además de eructar después de amamantar, intenta darle a tu bebé una suave palmada en la espalda a mitad de la lactancia para deshacerse del aire tragado antes de que viaje a sus intestinos. Una señal de que tu bebé necesita un eructo a mitad de la comida: se aleja del pecho o del biberón con inquietud después de unos minutos de alimentación, lo que probablemente esté más relacionado con los gases que con la sensación de saciedad. Si estás alimentando con biberón, puedes intentar la palmadita para que eructe cada 2 a 3 onzas y si estás amamantando cada cinco a 10 minutos.

• Acuesta a tu bebé boca abajo sobre tus rodillas, o sostenlo debajo de tu vientre con tu antebrazo y masajea suavemente su espalda. La presión sobre su barriga puede ayudar a aliviar la presión del gas (más el tacto puede ser una herramienta poderosa para calmar la irritabilidad).

• Se sabe que ciertos tipos de alimentos, aquellos que son más difíciles de digerir, causan exceso de gases, y la introducción de alimentos sólidos puede cambiar definitivamente las reglas del juego. Por lo tanto, si estás lidiando con un bebé particularmente quisquilloso o con gases constantemente, podría valer la pena echarle un vistazo a su dieta y a la tuya. Los alimentos que ingieres que causan gases (brócoli, coliflor, repollo, frijoles) aparecen en la leche materna, lo que podría significar gases adicionales para tu pequeño.

• Masajea suavemente a tu bebé, mueve sus piernas hacia adelante y hacia atrás (como andar en bicicleta) mientras está boca arriba, o dale tiempo boca abajo (vigílalo mientras está acostado boca abajo). Un baño tibio también puede ayudarlos a eliminar el exceso de gas.

• Si los métodos naturales fallan, considera las gotas para los gases hechas de simeticona. Debido a que estas solo funcionan en algunos bebés, este es más un último recurso.